Explorando “New York City” en familia

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Viajar a la ciudad de Nueva York ha sido uno de los viajes más memorables que hemos hecho con los chiquillos. En esta ciudad hay mucho qué hacer, aprender y descubrir. Si tienes entre tus planes viajar a la ciudad de Nueva York deseamos compartir contigo nuestra experiencia de viaje, mostrándote los lugares que visitamos durante una semana como los museos, monumentos históricos, esculturas, rascacielos, zoológico, parques y los puntos más impresionantes de Nueva York.

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Temporada en que viajamos

Viajamos a finales de julio, temporada de vacaciones predilectas para los que vivimos en Puerto Rico, pero fin de ellas para los que viven en Estados Unidos.  Tuvimos la suerte de tener buenas temperaturas y no sufrimos de calor. En Manhattan es bueno caminar entre las hileras de los rascacielos, que crean sombra en las aceras. La ciudad estaba concurrida, algo que siempre va a suceder, pero cómoda a mi entender.

 

Mapa

Decidimos que no íbamos a tomar “tours” pagados sino que íbamos a visitar y recorrer la ciudad por nuestra cuenta, sólo usando un mapa. Así que antes de viajar hicimos una búsqueda en google maps de los lugares que queríamos visitar y los marcamos en la aplicación para saber las distancias entre ellos y si íbamos a caminar, ir en carro o en tren. Trazamos las rutas para poder apreciar todo lo que deseábamos ver. En un día podíamos visitar 2 a 3 lugares.

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¿Donde nos hospedamos?

Nos quedamos en un hotel en el centro de Manhattan porque desde allí todo lo que queríamos ver estaba más cerca y podíamos caminar.  En la ciudad hay muchos hoteles pequeños llamados Boutique Hotel, que ofrecen una cama y un baño en espacio reducido. Nosotros nos quedamos en el Wyndham Midtown 45, a tres cuadras de la estación Gran Central. Separamos un cuarto con una cama tamaño King y cocina. Esto nos dio la ventaja de que podíamos dormir todos en una cama y ahorrar cocinando los desayunos y cenas en el hotel.  Para nosotros el viaje a Nueva York tenía un itinerario en el que salíamos temprano del hotel y regresábamos a la noche a comer, bañarnos y dormir, así que necesitábamos un hotel que no tuviera tantas amenidades.

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Transportación

Les confieso que caminamos y caminamos, por lo que llevamos unos buenos zapatos deportivos y un bolso con meriendas y agua para cada día. Como todo era interesante, a veces no nos dábamos cuenta de las distancias que caminábamos. Viajar en el subway ahorra mucho tiempo, pero debes orientarte bien en las direcciones en que corren los trenes, si vas para Uptown o para Downtown. Sacamos un boleto de $30.00 para el metro, lo usamos todos y lo recargábamos si nos quedábamos sin balance. El tren lo usamos para viajar desde y hacia el aeropuerto JFK. Tomamos el Jamaica Train e íbamos con todas las maletas, sin embargo pudimos llegar y salir sin inconvenientes.

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Lugares que visitamos:

Estatua de la Libertad – Ir a la Estatua de la Libertad es una de las experiencias más memorables de visitar la ciudad de NY. Nosotros compramos los boletos con anticipación y tomamos la opción de entrar al pedestal de la estatua. Se forma mucha fila y puedes correr el riesgo de que llegues y no hayan más boletos para ese día. Desde el pedestal tienes una vista hermosa de la Estatua igualmente el viaje en ferry es muy hermoso. http://www.statueoflibertytickets.com/

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Top of The Rock – Rockefeller Building- Este es uno de los edificios más altos de NYC y puedes visitar el tope del mismo para observar la ciudad. También compramos las taquillas con anticipación. Decidimos ir a la azotea del Rockefeller porque en comparación con la del Empire State, ésta es mucho más amplia y ofrece unas vistas incomparables de 360 grados del Parque Central y los rascacielos del Midtown y Downtown desde el piso #70. La sensación de ir en los elevadores a un sitio tan alto es indescriptible y las vistas en la plataforma de observación te dejan sin aliento. www.topoftherocknyc.com  / VÍDEO

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Museo Americano de Historia Natural – Este museo es uno de los más importantes de la ciudad y en él disfrutas de impresionantes exposiciones del mundo natural. Nos encantaron las salas de los mamíferos de Africa y Asia y los animales marinos, así como las de las gemas preciosas y los minerales,  pero las más impresionantes son las salas de los osamentas gigantescas de los dinosaurios. En el Museo puedes ver solamente las exposiciones permanentes o pagar adicional por ver otras exposiciones temporeras. http://www.amnh.org/exhibitions/permanent-exhibitions / VÍDEO

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Museo Metropolitano de Arte (MET) – Este museo es el museo de arte más grande de los Estados Unidos y uno de los más visitados del mundo. Es un museo gigantesco y creo que no nos daría un día completo para poder verlo en su totalidad. Por ello escogimos visitar algunas de las salas del primer piso donde se encuentran los objetos de mayor interés para los niños. Entre ellos: la sala de Oceanía con impresionantes y gigantescas esculturas, las armaduras medievales, las esculturas europeas de mármol, los sarcófagos y el templo egipcio de Dendur. Mapas del Museo: http://maps.metmuseum.org/ / VÍDEO

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Parque Central – Este es un espacio mágico, una enorme área verde en medio de las hileras interminables de edificios. Sacamos una mañana para recorrer la parte Este del parque y descubrimos espacios hermosos como el conjunto de esculturas de Alicia en el país de las Maravillas cerca de un estanque de botecitos y el Conservatory Garden. Mapa de Central Park: http://www.centralparknyc.org/

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Zoológico del Parque Central – Dentro del Parque Central hay un pequeño zoológico que es muy visitado por familias. De este zoológico nos llamó la atención un estanque en el centro donde nada un conjunto de leones marinos, la sección de aves tropicales que vuelan por encima de los visitantes y unos animales conocidos como ” red pandas”. http://centralparkzoo.com/ / VÍDEO

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Times Square – Este famoso destino turístico es un sector comercial de Midtown Manhattan que se encuentra en la intersección de la avenida Broadway y la 7ma avenida. Deberán saber que el lugar es desbordante de pantallas gigantes de publicidad. El día que fuimos había un remolino de personas que salían proyectadas en vivo en una de las pantallas publicitarias, así que nos unimos al entretenimiento. Igualmente hay todo tipo de personas vestidas con atuendos para llamar la atención de los visitantes.

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Esculturas de Manhattan – Mamá Piccolo es historiadora del arte y llevaba mucho tiempo deseando viajar a NYC para ver las esculturas a gran escala de reconocidos artistas que están dispersas por la ciudad. Así que también marcamos sus localizaciones en google y pudimos ver algunas de ellas. Entre ellas: El Toro de Bowling Green del artista Arturo di Modica en el distrito financiero de Manhattan, Grupo de cuatro árboles de Jean Dubuffet en el Chase Manhattan Bank Plaza y el Cubo Rojo de Isamu Noguchi en el #140 de la calle Broadway.

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Puente de Brooklyn y su parque –  Recorrer a pie el famoso puente de Brooklyn es una grata experiencia que te muestra lo maravilloso de la ingeniería de los puentes con cables tensores. En la parte del puente que ubica en Brooklyn hay un acogedor parque con veredas por zonas verdes y espacios para entretenimiento familiar entre ellos el Jane’s Carrousel además del muelle para tomar un ferry para recorrer el río.  Desde el borde del río puedes admirar el famoso “skyline” o contorno de los edificios de Manhattan. Mapa del parque: http://www.brooklynbridgepark.org/pages/map / VÍDEO

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Estación Grand Central – Esta estación del tren de Nueva York es una de las más famosas por su monumentalidad y decoración así como sus tiendas y restaurantes. Estar en el centro de la estación, el Vanderbilt Hall, es una gran experiencia, en la que uno puede percibir la vida agitada de NYC, observando la cantidad de personas concentradas en el lugar y las que van corriendo apresuradamente por el salón para no perder los trenes que se detienen allí. http://www.grandcentralterminal.com/plan /

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Edificio Flatiron – Localizado en el 175 de la 5ta avenida, este edificio es parte de la historia de edificios innovadores de la ciudad de Nueva York por su forma triangular. Es una belleza observarlo de día desde la isleta de la avenida ya que sobresale por su estrechez en forma de V.

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Museo del Barrio – Nos quisimos dar la vuelta por el llamado “Barrio”, una comunidad que fue originada por el asentamiento de puertorriqueños en NYC. Caminando para llegar al Museo del Barrio nos sorprendió una señora que vendía alcapurrias en la calle y nos detuvimos a comer- ¡bien ricas que estaban! También nos topamos con la “Rafael Tufiño Way”, calle bautizada en honor al gran pintor y grabador puertorriqueño. En el Museo del Barrio, un museo fundado por boricuas y dedicado al arte latino y latinoamericano, pudimos disfrutar de una exposición que Mariel quería ver sobre uno de los movimientos de lucha social de los puertorriqueños en las décadas del 1970 y 80.

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Battery Park – Este parque está localizado en la punta sur de la isla de Manhattan. Como casi todos los parques de NYC, es un espacio lleno de edificios históricos y esculturas. Entre esas esculturas se destaca la llamada “The Sphere”, escultura de una esfera que estuvo en el centro de la plaza del World Trade Center y que luego del 9/11 fue rescatada con daños visibles que hoy la convierten en un memorial para las víctimas. VÍDEO

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Chinatown – Una de las paradas que más disfrutamos del viaje fue pasear por el barrio chino de NYC. Realmente no te puedes perder esta experiencia sensorial, en la que disfrutas de ventas callejeras de todo tipo de frutas exóticas, negocios que exhiben pescados y productos del mar vivos así como carnes y tiendas con todo tipo de artículos a precios bien reducidos. Un excelente lugar para hacer compras. Entramos a la tienda New Kam Man por la calle Canal, un comercio por departamentos de varios pisos con todo tipo de artículos importados de China. Allí nos dimos un festín de comida oriental,  THE BEST!! / VÍDEO

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¿Dónde comimos?

Desayunamos bien temprano en la habitación del hotel ya que teníamos cocina. En el almuerzo, nos atrevimos a comer de los vendedores ambulantes que están en cada esquina de la ciudad. Entre almuerzos de hot-dogs, gyros y pinchos, sobrevivimos el trip. Luego en la tarde podíamos comer nuevamente en la habitación o comer en algún fast food cercano. La ciudad tiene una variedad infinita de lugares para comer. Todo depende del presupuesto que tengas. También compramos algunas meriendas para cada día ya que tuvimos la ventaja de tener un mini mercado cerca del hotel.

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Picnic con Piccolo

Tuvimos la oportunidad de tener una tarde de compartir con algunos amigos que viven en Nueva York. Así que nos llevamos una manta y cantamos y jugamos con el dúo Acopladitos en el Parque Central.

¿Cómo ahorrar viajando a NYC? 

En nuestro viaje recurrimos a varias estrategias para ahorrar dinero. Ahorramos en gastos de comida porque como ya mencionamos desayunábamos en nuestra habitación que tenía una mini cocina y andábamos con nuestras meriendas y agua para el día en una mochila. Otro punto importante fue que a diferencia de lo que la gente piensa, los “tours” que venden para visitar varias atracciones de la ciudad con promociones de que son más baratos que comprar las entradas por separado, no son costo efectivos. Debe saber, según nos informó una “newyorker“, que en la mayoría de los museos de la ciudad, que son sufragados con fondos públicos, los visitantes tienen la opción de no pagar los precios anunciados de boletos de entrada, sino que usted puede aportar lo que desee. En ese sentido entrábamos a los museos pagando $2.00 por cada uno.  En transportación no gastamos en taxis, sino que caminamos y tomamos el subway. Caminando la ciudad disfrutamos más.

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Nos falta mucho más por descubrir y explorar de esta gran ciudad. Esta aventura familiar fue en el 2015 y la ciudad puede tener más ofrecimientos a partir de esa fecha. Espero que esta entrada sobre nuestra aventura en la ciudad de Nueva York les sirva para planificar un viaje en familia a la Gran Manzana. Sino ponlo en tu “bucketlist” de aventuras.

Nuestros 5 lugares favoritos para acampar en Puerto Rico

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Acampar es una manera de conectarte con la naturaleza, aumentar la conciencia sobre nuestro medioambiente y aprender de cómo es la vida y comportamiento de todo lo que habita en el espacio natural. En la naturaleza hay cosas increíbles por descubrir y el camping es una aventura maravillosa para hacerlo. Basta pensar en los pájaros y los animales, las plantas y los árboles, las piedras, los arroyos y estanques, los insectos, los sonidos, el clima, las flores silvestres, y las numerosas actividades que pueden ofrecer tanta emoción.

Compartimos los 5 mejores lugares que para nuestro gusto han sido los mejores para acampar en Puerto Rico:

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1.Playa Flamenco, Culebra

Playa Flamenco es una playa de aguas cristalinas y arena blanca donde hay un amplio espacio para acampar entre medio de abundantes árboles. El costo de acampar en Playa Flamenco es de $30.00 la noche y el área tiene duchas al aire libre, baños e iluminación. Además hay kioskos con comidas y artículos para pasar un buen día disfrutando del sol y el mar. Tiene estacionamiento y en las áreas de acampar tiene mesas con banquitos. La playa Flamenco ha sido catalogada como una de las  playas más bellas del mundo. Estando allí pueden  caminar y explorar las playas Tamarindo Grande y Carlos Rosario, que se encuentran al otro lado de la Playa Flamenco cruzando la montaña por un sendero al que se accede desde el estacionamiento. Recomendamos que si van para Culebra compren las taquillas de la lancha con un mes anticipación en el puerto de Fajardo. Hay también un ferry de carga por si interesas llevar el carro, lo cual sale más económico que alquilar uno en la islita. VÍDEO

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2. Parque Ecológico Monte del Estado, Maricao

Se encuentra en el Bosque Estatal de Maricao. Este parque cuenta con 12 áreas para acampar con los nombres de las aves endémicas de Puerto Rico. Cada área tiene una mesa, banco, pluma de agua y área para hacer fogatas o BBQ. Cuenta con estacionamiento, portón de seguridad, servicios sanitarios, duchas en interior y gazebos. Puedes disfrutar y aventurar por sus veredas y apreciar la flora y fauna, además de una gran variedad de aves e insectos curiosos. Al final de la veredas se encuentran dos miradores, Mirador del Guaraguao y el Mirador Falcón de Sierra, en ellos puedes disfrutar de hermosas vistas panorámicas de la costa sur de la Isla.  Puedes aprovechar y visitar el Bosque de Maricao, la Torre de Observación de Piedra y bajar al pueblo para visitar el vivero de peces y algunas charcas o cascadas como el Salto Curet. Este lugar es operado por la Compañía de Parques Nacionales. El costo para casetas pequeñas (9’x9′) hasta 3 personas $15.00 x noche, casetas medianas (11’x 11′) hasta 6 personas $30.00 x noche. Para más información (787) 873-5632, (787) 873-5652

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3. Bosque de Guajataca, Quebradillas

El bosque Guajataca es un bosque de ecosistema cárstico que ubica entre los pueblos de Quebradillas e Isabela. El bosque tiene varias veredas, gazebos, baños, miradores. Acampamos en este bosque y disfrutamos muchísimo la experiencia. Una de las caminatas que hicimos nos llevó a la Cueva del Viento, una inmensa cueva a la cual puedes acceder por tu cuenta a través de una escalinata de madera. Nos sorprendió el gran tamaño de esta cueva y que en la misma se observan impresionantes columnas formadas por la unión de estalactitas y estalagmitas. El area de acampar la superficie es rocosa y ilimitado para varias casetas. Solicita el mapa de veredas para que no se pierda, ya que no hay mucha señal en esa area. Para acampar en este bosque debes reservar y pagar en las oficinas de DRNA. $2.00 la noche para menores de 10 años, $4.00 la noche para mayores de 10 años.  VÍDEO

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4. Bosque Toro Negro, Orocovis

Este es un lugar idóneo para despejar la mente, respirar aire fresco y conectarse con la naturaleza. Nos gustó este lugar de acampar porque tiene acceso directo a un río. El espacio para acampar es un terreno plano donde caben  un máximo de 10 a 12 casetas y como reglamento no pueden acampar más de 35 personas.  Nos gusta este lugar por su cercanía a un río y los bellos senderos que conducen a lugares espectaculares  como la charca “La Confesora”. Puedes explorar diversas zonas del bosque y caminar la vereda “El Bolo” para llegar a una antigua torre de piedra y observar el norte y sur de Puerto Rico.  El área tiene baños con duchas, gazebos, BBQ y área para hacer fogatas. El Bosque Estatal de Toro Negro está localizado en la parte centro-sur de Puerto Rico entre los municipios de Orocovis, Jayuya, Ponce, Juana Díaz y Ciales en la carretera # 143. Para acampar en este bosque debes reservar y pagar en las oficinas de DRNA ( Departamento de Recursos Naturales y Ambiente ) .787-999-2200 x- 5156. $2.00 la noche para menores de 10 años, $4.00 la noche para mayores de 10 años. VÍDEO.

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5. Balneario Seven Seas, Fajardo

Hemos acampado en Fajardo varias veces. Tiene un área amplia para poner casetas en áreas verdes por $10.00 la noche. No se puede acampar en la arena o cerca de la playa. El agua es tranquila y cristalina, tienes arrecifes en algunos lugares, pero segura para nadar y hacer “snorkeling”. Pueden explorar el área y visitar las playas escondidas que se encuentran al final de balneario, donde encontrarás unas veredas en un pequeño bosque. Debes asegurar la caseta e ir en grupo. También puedes visitar el Faro en la Reserva Natural las Cabezas de San Juan, que queda al lado del balneario.  Para visitar el faro tiene que reservar con anticipación por medio del programa Para la Naturaleza. El balneario Seven Sea está clasificado como Bandera Azul, calificación mundial que asegura la calidad del agua, la seguridad y el servicio. La playa tiene baños y duchas ($1 a $2, por usarlos) y facilidades para barbacoas. Hay gazebos para alquiler con piso en cemento (sin utilidades) $30.00 (Fianza $15.00). Gazebos para alquiler con piso en arena (sin utilidades) $20.00 (Fianza $10.00). Hay salvavidas y guardias de seguridad. El estacionamiento tiene un costo de $5.00. Balneario abre de miércoles a domingo de 8:30 a.m. a 5:00 p.m. en temporada baja y lunes a domingo de 8:30 a.m a 6:00 p.m. en temporada alta. Este lugar es operado por la Compañía de Parques Nacionales. Vídeo

 

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Anímate y sal a explorar la naturaleza, durmiendo bajo el cielo abierto y escuchando toda la sinfonía de aves y animales que no percibimos en la vida cotidiana.  Para nosotros en Puerto Rico es una bendición no tener animales salvajes que sean peligrosos para este tipo de aventuras. Dormirás tranquilo y despertarás al alba escuchando el cantar de las aves, un río o las olas del mar. Las experiencias son inolvidables y es una forma de que tus hijos aprendan a valorar la importancia de amar y apreciar la naturaleza que nos rodea.