Lugares para explorar en Vieques

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Cuando visitamos alguna de las islas de Puerto Rico procuramos explorarla al máximo. Vieques, por ejemplo, tiene muchos lugares de interés que los residentes de la Isla Grande desconocen y como hemos ido varias veces te compartimos una lista de los sitios que podrías visitar en esta encantadora islita.

Para llegar a Vieques puedes usar transporte marítimo o aéreo. Conseguir pasajes de lancha para ir a Vieques es más flexible que gestionar un viaje a la isla vecina de Culebra. A Vieques puedes irte en barco durante los fines de semana y feriados si llevas tú automóvil en el ferry de carga, lo que no es posible si vas a Culebra. La Isla Nena está más cerca, por lo que el viaje es más corto y puede tomar una hora o menos dependiendo del clima.  Llevar un auto a Vieques es más conveniente y económico que viajar en taxi o recurrir a un alquiler en esa isla.

 

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Hemos visitado la Isla Nena varias veces y cada vez descubrimos algún punto turístico que no habíamos visitado antes. En un viaje reciente, algunos puntos que habíamos visitado estaban cerrados por daños ocasionados por el paso del Huracán María.  Ese fue el caso de la Laguna Kiani y la playa Punta Arenas en el área noroeste de la isla y las playas la Plata y Platita en el área sureste.

Aquí compartimos algunos lugares que puedes explorar en la Isla de Vieques

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Piedras de Puerto Ferro

Este lugar con grandes formaciones de rocas fue donde se descubrió una osamenta indígena, que puedes ver en el museo del Fortín Conde de Mirasol. Puedes admirar el conjunto de rocas gigantes y reflexionar sobre cómo esas piedras llegaron allí. Se encuentra en dirección a Esperanza por la carretera 997. Después del balneario Sun Bay a mano izquierda verás el portal. Vídeo

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Faro de Puerto Ferro

Las ruinas del Faro Puerto Ferro o Berdiales están ubicadas dentro de la Reserva de Vida Silvestre. Justo en la entrada a mano derecha ingresas a un camino de piedras, donde hay espacio para estacionamiento. Podrás dejar tu vehículo para caminar hacia el faro. El faro está cerrado pero puedes apreciar la estructura antigua que fue construida en el 1896. El faro está ubicado en un acantilado y desde allí se disfruta de hermosas vistas de las costa de Vieques. Vídeo

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Fortín Conde de Mirasol

El fortín es una construcción de la época española que en la actualidad es la sede del Centro cultural y Museo histórico de Vieques. Podrás ver sus alrededores con cañones y paredes de ladrillos. También podrás apreciar las otras islas desde su ubicación alta en Isabel II. Encontrarás exhibiciones permanentes de artefactos de origen taíno y de la época colonial española. Además podrás observar los restos del Hombre de Puerto Ferro, indígena más antiguo encontrado en Vieques. Está abierto de miércoles a domingo de 9:00 AM a 4:00 PM. Vídeo

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Árbol de Ceiba

Ubicado en el Parque ecológico Costero La Ceiba en el área oeste de la isla, podrás apreciar este único árbol de ceiba de más de 400 años, con sus impresionantes raíces y hermoso terreno para hacer un buen picnic. Vídeo

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Playa Negra

Playa que recomendamos visitar y explorar, pero no bañarte en ella por el oleaje fuerte. Llegas a través de un sendero que tiene áreas de barro, arena y piedras. Podrás encontrar algunas mariposas y muchos cangrejos en el camino hacia la playa.  La playa  negra obtiene su nombre por su arena color carbón.  Queda ubicada en el pueblo de Esperanza. Al final de la carretera 996 se dobla a la izquierda para tomar la carretera 201 (La Hueca), y en el kilómetro 7.0, en la curva del puente, verás el nuevo rótulo y más adelante el estacionamiento. Vídeo

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Ruinas de la Central Azucarera Playa Grande

Entre la naturaleza se esconde una antigua central azucarera en Vieques. Nos transportamos por un camino boscoso, donde descubrimos la estructura de ladrillos y una galería con techo de arco donde puedes apreciar las antiguas calderas y las bóvedas donde se trabajaba con la caña. Cuando fuimos el camino estaba marcado con una cinta verde. Para llegar debes tomar la carretera 200 norte, luego de pasar el rompeolas y la primera boca calle a mano izquierda, sigues directo hasta el final y lo encontrarás de frente en la curva. Vídeo

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Rompeolas

Una carretera recta en dirección hacia el mar desde donde podrás apreciar la costa de la Isla Grande. También es un buen punto para ver el atardecer y pescar. Está cerca del árbol de Ceiba. Vídeo

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Nuestras mejores playas:

  • Playa Chiva, entre los gazebos del número 15 al 18. Debes llegar temprano si quieres usar un gazebo.
  • Playa La Plata, con arena blanca plateada y agua cristalina, con pequeña área de escultura de corales (Platita).
  • Playa Caracas, muy buena playa pero muy concurrida.
  • Cayo Tierra, ubicado en Esperanza, es la  entrada después de Sun Bay a mano izquierda.
  • Enel balneario Sun Bay y las playas cercanas, Media Luna y Navío.

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Recomendaciones

Recuerda descubrir y proteger estos lugares como si fueran tuyos, nunca dejes rastro de tu presencia en los sitios que visites.
Buen viaje a Vieques.

Una casa de campo: El Pretexto

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Cuando pensamos en campo imaginamos montañas, frío, verdor, tranquilidad y sonidos de aves. También visualizamos casas de madera con ventanas abiertas, balcones, hamacas, huertos y cocina en leña. El campo tiene otra atmósfera, una donde la brisa de las alturas trae paz y la vegetación tranquilidad. En una montaña en el Barrio Cercadillo de Cayey, el campo imaginado se hace real.  Una joven puertorriqueña ha convertido su casa de campo en un lugar que comparte con quienes deseamos apartarnos de la ciudad y refugiarnos unos días en el ambiente campestre. El lugar fue bautizado como “El Pretexto” y por supuesto, es un espacio al cual puedes acudir con el motivo de disfrutar, descansar y pasarla a solas, en pareja o con amigos.

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“El Pretexto” es una casa de campo en todo el sentido de la palabra. En realidad dos casas, la casa principal donde vive la anfitriona, Crystal, y una casa adicional que está detrás. Ambas casas son construcciones en madera con un diseño que destaca los ventanales, balcones y terrazas. Es así porque desde el terreno donde enclava la propiedad encuentras una de las vistas más sobrecogedoras de la costa sur y la cadena de montañas de la Sierra de Cayey.

Otro pretexto de llegar al campo es comer fresco y al estilo del fogón. Así que allí, Crystal, ha diseñado que los huéspedes que lo deseen disfruten de una experiencia gastronómica que se nutre de las hortalizas que se cultivan allí mismo y de productos frescos cultivados por agricultores puertorriqueños.

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La primera vez que fuimos a “El Pretexto”, quedamos fascinados con el lugar. La casa de Crystal con su amplia terraza es un lugar bellísimo. Aún con la huella del huracán, las casas de campo rodeadas de árboles son un remanso para alimentar nuestro espíritu. Los alrededores son refugio para las aves y la fauna nativa. Un sendero entre los árboles te permite acceso entre las dos casas de campo. En la noche caminar por el sendero iluminado con pequeños focos solares es muy agradable.

Ubicada en la amplia terraza de la casa principal se dispone el comedor.  En “El Pretexto” se come afuera, al aire libre, disfrutando de la espectacular vista que recoge la costa sur desde Salinas a Ponce. Esa vista es igualmente increíble en la mañana como en la noche. Desayunamos y cenamos disfrutando de ella y de la experiencia culinaria que Crystal planea para los huéspedes. El desayuno está incluido en la estadía pero si lo deseas puedes acordar con Crystal el ofrecimiento de otros servicios de comida. Nosotros recomendamos que añadas la experiencia de la comida, en especial la cena.  La cena  estuvo deliciosa, especialmente cuando tienes como preámbulo el riquísimo aroma de la comida cocinada a leña.  Pero lo mejor fue el postre, un bizcocho suave con crema “anglaise”, que no vamos a olvidar.

Tan bien la pasamos que encontramos otro pretexto para regresar. Mis amigos Alexandra y Santi venían de visita desde España así que encontramos el mejor lugar para pasarla con ellos. La primera vez nos quedamos en la Villa Serranía, la primera planta en la casa para huéspedes que cuenta con un dormitorio. La segunda ocasión nos quedamos en la Villa Los Robles que cuenta con una amplia sala y dos habitaciones. Tanto nosotros como mis amigos quedamos encantados con la experiencia de compartir juntos la belleza y tranquilidad que envuelve el lugar.

Visita: https://www.elpretextopr.com/

“El Pretexto” es disfrutar del campo en toda su dimensión y esplendor.

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Explorando “New York City” en familia

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Viajar a la ciudad de Nueva York ha sido uno de los viajes más memorables que hemos hecho con los chiquillos. En esta ciudad hay mucho qué hacer, aprender y descubrir. Si tienes entre tus planes viajar a la ciudad de Nueva York deseamos compartir contigo nuestra experiencia de viaje, mostrándote los lugares que visitamos durante una semana como los museos, monumentos históricos, esculturas, rascacielos, zoológico, parques y los puntos más impresionantes de Nueva York.

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Temporada en que viajamos

Viajamos a finales de julio, temporada de vacaciones predilectas para los que vivimos en Puerto Rico, pero fin de ellas para los que viven en Estados Unidos.  Tuvimos la suerte de tener buenas temperaturas y no sufrimos de calor. En Manhattan es bueno caminar entre las hileras de los rascacielos, que crean sombra en las aceras. La ciudad estaba concurrida, algo que siempre va a suceder, pero cómoda a mi entender.

 

Mapa

Decidimos que no íbamos a tomar “tours” pagados sino que íbamos a visitar y recorrer la ciudad por nuestra cuenta, sólo usando un mapa. Así que antes de viajar hicimos una búsqueda en google maps de los lugares que queríamos visitar y los marcamos en la aplicación para saber las distancias entre ellos y si íbamos a caminar, ir en carro o en tren. Trazamos las rutas para poder apreciar todo lo que deseábamos ver. En un día podíamos visitar 2 a 3 lugares.

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¿Donde nos hospedamos?

Nos quedamos en un hotel en el centro de Manhattan porque desde allí todo lo que queríamos ver estaba más cerca y podíamos caminar.  En la ciudad hay muchos hoteles pequeños llamados Boutique Hotel, que ofrecen una cama y un baño en espacio reducido. Nosotros nos quedamos en el Wyndham Midtown 45, a tres cuadras de la estación Gran Central. Separamos un cuarto con una cama tamaño King y cocina. Esto nos dio la ventaja de que podíamos dormir todos en una cama y ahorrar cocinando los desayunos y cenas en el hotel.  Para nosotros el viaje a Nueva York tenía un itinerario en el que salíamos temprano del hotel y regresábamos a la noche a comer, bañarnos y dormir, así que necesitábamos un hotel que no tuviera tantas amenidades.

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Transportación

Les confieso que caminamos y caminamos, por lo que llevamos unos buenos zapatos deportivos y un bolso con meriendas y agua para cada día. Como todo era interesante, a veces no nos dábamos cuenta de las distancias que caminábamos. Viajar en el subway ahorra mucho tiempo, pero debes orientarte bien en las direcciones en que corren los trenes, si vas para Uptown o para Downtown. Sacamos un boleto de $30.00 para el metro, lo usamos todos y lo recargábamos si nos quedábamos sin balance. El tren lo usamos para viajar desde y hacia el aeropuerto JFK. Tomamos el Jamaica Train e íbamos con todas las maletas, sin embargo pudimos llegar y salir sin inconvenientes.

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Lugares que visitamos:

Estatua de la Libertad – Ir a la Estatua de la Libertad es una de las experiencias más memorables de visitar la ciudad de NY. Nosotros compramos los boletos con anticipación y tomamos la opción de entrar al pedestal de la estatua. Se forma mucha fila y puedes correr el riesgo de que llegues y no hayan más boletos para ese día. Desde el pedestal tienes una vista hermosa de la Estatua igualmente el viaje en ferry es muy hermoso. http://www.statueoflibertytickets.com/

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Top of The Rock – Rockefeller Building- Este es uno de los edificios más altos de NYC y puedes visitar el tope del mismo para observar la ciudad. También compramos las taquillas con anticipación. Decidimos ir a la azotea del Rockefeller porque en comparación con la del Empire State, ésta es mucho más amplia y ofrece unas vistas incomparables de 360 grados del Parque Central y los rascacielos del Midtown y Downtown desde el piso #70. La sensación de ir en los elevadores a un sitio tan alto es indescriptible y las vistas en la plataforma de observación te dejan sin aliento. www.topoftherocknyc.com  / VÍDEO

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Museo Americano de Historia Natural – Este museo es uno de los más importantes de la ciudad y en él disfrutas de impresionantes exposiciones del mundo natural. Nos encantaron las salas de los mamíferos de Africa y Asia y los animales marinos, así como las de las gemas preciosas y los minerales,  pero las más impresionantes son las salas de los osamentas gigantescas de los dinosaurios. En el Museo puedes ver solamente las exposiciones permanentes o pagar adicional por ver otras exposiciones temporeras. http://www.amnh.org/exhibitions/permanent-exhibitions / VÍDEO

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Museo Metropolitano de Arte (MET) – Este museo es el museo de arte más grande de los Estados Unidos y uno de los más visitados del mundo. Es un museo gigantesco y creo que no nos daría un día completo para poder verlo en su totalidad. Por ello escogimos visitar algunas de las salas del primer piso donde se encuentran los objetos de mayor interés para los niños. Entre ellos: la sala de Oceanía con impresionantes y gigantescas esculturas, las armaduras medievales, las esculturas europeas de mármol, los sarcófagos y el templo egipcio de Dendur. Mapas del Museo: http://maps.metmuseum.org/ / VÍDEO

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Parque Central – Este es un espacio mágico, una enorme área verde en medio de las hileras interminables de edificios. Sacamos una mañana para recorrer la parte Este del parque y descubrimos espacios hermosos como el conjunto de esculturas de Alicia en el país de las Maravillas cerca de un estanque de botecitos y el Conservatory Garden. Mapa de Central Park: http://www.centralparknyc.org/

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Zoológico del Parque Central – Dentro del Parque Central hay un pequeño zoológico que es muy visitado por familias. De este zoológico nos llamó la atención un estanque en el centro donde nada un conjunto de leones marinos, la sección de aves tropicales que vuelan por encima de los visitantes y unos animales conocidos como ” red pandas”. http://centralparkzoo.com/ / VÍDEO

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Times Square – Este famoso destino turístico es un sector comercial de Midtown Manhattan que se encuentra en la intersección de la avenida Broadway y la 7ma avenida. Deberán saber que el lugar es desbordante de pantallas gigantes de publicidad. El día que fuimos había un remolino de personas que salían proyectadas en vivo en una de las pantallas publicitarias, así que nos unimos al entretenimiento. Igualmente hay todo tipo de personas vestidas con atuendos para llamar la atención de los visitantes.

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Esculturas de Manhattan – Mamá Piccolo es historiadora del arte y llevaba mucho tiempo deseando viajar a NYC para ver las esculturas a gran escala de reconocidos artistas que están dispersas por la ciudad. Así que también marcamos sus localizaciones en google y pudimos ver algunas de ellas. Entre ellas: El Toro de Bowling Green del artista Arturo di Modica en el distrito financiero de Manhattan, Grupo de cuatro árboles de Jean Dubuffet en el Chase Manhattan Bank Plaza y el Cubo Rojo de Isamu Noguchi en el #140 de la calle Broadway.

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Puente de Brooklyn y su parque –  Recorrer a pie el famoso puente de Brooklyn es una grata experiencia que te muestra lo maravilloso de la ingeniería de los puentes con cables tensores. En la parte del puente que ubica en Brooklyn hay un acogedor parque con veredas por zonas verdes y espacios para entretenimiento familiar entre ellos el Jane’s Carrousel además del muelle para tomar un ferry para recorrer el río.  Desde el borde del río puedes admirar el famoso “skyline” o contorno de los edificios de Manhattan. Mapa del parque: http://www.brooklynbridgepark.org/pages/map / VÍDEO

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Estación Grand Central – Esta estación del tren de Nueva York es una de las más famosas por su monumentalidad y decoración así como sus tiendas y restaurantes. Estar en el centro de la estación, el Vanderbilt Hall, es una gran experiencia, en la que uno puede percibir la vida agitada de NYC, observando la cantidad de personas concentradas en el lugar y las que van corriendo apresuradamente por el salón para no perder los trenes que se detienen allí. http://www.grandcentralterminal.com/plan /

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Edificio Flatiron – Localizado en el 175 de la 5ta avenida, este edificio es parte de la historia de edificios innovadores de la ciudad de Nueva York por su forma triangular. Es una belleza observarlo de día desde la isleta de la avenida ya que sobresale por su estrechez en forma de V.

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Museo del Barrio – Nos quisimos dar la vuelta por el llamado “Barrio”, una comunidad que fue originada por el asentamiento de puertorriqueños en NYC. Caminando para llegar al Museo del Barrio nos sorprendió una señora que vendía alcapurrias en la calle y nos detuvimos a comer- ¡bien ricas que estaban! También nos topamos con la “Rafael Tufiño Way”, calle bautizada en honor al gran pintor y grabador puertorriqueño. En el Museo del Barrio, un museo fundado por boricuas y dedicado al arte latino y latinoamericano, pudimos disfrutar de una exposición que Mariel quería ver sobre uno de los movimientos de lucha social de los puertorriqueños en las décadas del 1970 y 80.

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Battery Park – Este parque está localizado en la punta sur de la isla de Manhattan. Como casi todos los parques de NYC, es un espacio lleno de edificios históricos y esculturas. Entre esas esculturas se destaca la llamada “The Sphere”, escultura de una esfera que estuvo en el centro de la plaza del World Trade Center y que luego del 9/11 fue rescatada con daños visibles que hoy la convierten en un memorial para las víctimas. VÍDEO

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Chinatown – Una de las paradas que más disfrutamos del viaje fue pasear por el barrio chino de NYC. Realmente no te puedes perder esta experiencia sensorial, en la que disfrutas de ventas callejeras de todo tipo de frutas exóticas, negocios que exhiben pescados y productos del mar vivos así como carnes y tiendas con todo tipo de artículos a precios bien reducidos. Un excelente lugar para hacer compras. Entramos a la tienda New Kam Man por la calle Canal, un comercio por departamentos de varios pisos con todo tipo de artículos importados de China. Allí nos dimos un festín de comida oriental,  THE BEST!! / VÍDEO

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¿Dónde comimos?

Desayunamos bien temprano en la habitación del hotel ya que teníamos cocina. En el almuerzo, nos atrevimos a comer de los vendedores ambulantes que están en cada esquina de la ciudad. Entre almuerzos de hot-dogs, gyros y pinchos, sobrevivimos el trip. Luego en la tarde podíamos comer nuevamente en la habitación o comer en algún fast food cercano. La ciudad tiene una variedad infinita de lugares para comer. Todo depende del presupuesto que tengas. También compramos algunas meriendas para cada día ya que tuvimos la ventaja de tener un mini mercado cerca del hotel.

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Picnic con Piccolo

Tuvimos la oportunidad de tener una tarde de compartir con algunos amigos que viven en Nueva York. Así que nos llevamos una manta y cantamos y jugamos con el dúo Acopladitos en el Parque Central.

¿Cómo ahorrar viajando a NYC? 

En nuestro viaje recurrimos a varias estrategias para ahorrar dinero. Ahorramos en gastos de comida porque como ya mencionamos desayunábamos en nuestra habitación que tenía una mini cocina y andábamos con nuestras meriendas y agua para el día en una mochila. Otro punto importante fue que a diferencia de lo que la gente piensa, los “tours” que venden para visitar varias atracciones de la ciudad con promociones de que son más baratos que comprar las entradas por separado, no son costo efectivos. Debe saber, según nos informó una “newyorker“, que en la mayoría de los museos de la ciudad, que son sufragados con fondos públicos, los visitantes tienen la opción de no pagar los precios anunciados de boletos de entrada, sino que usted puede aportar lo que desee. En ese sentido entrábamos a los museos pagando $2.00 por cada uno.  En transportación no gastamos en taxis, sino que caminamos y tomamos el subway. Caminando la ciudad disfrutamos más.

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Nos falta mucho más por descubrir y explorar de esta gran ciudad. Esta aventura familiar fue en el 2015 y la ciudad puede tener más ofrecimientos a partir de esa fecha. Espero que esta entrada sobre nuestra aventura en la ciudad de Nueva York les sirva para planificar un viaje en familia a la Gran Manzana. Sino ponlo en tu “bucketlist” de aventuras.