GEOCACHING CON NIÑOS

La primera vez que escuché la palabra Geocaching fue en el 2011 en un vídeo de un Youtuber de Arizona (Micah Stubz) quien hace vídeos con su familia y para ese entonces mostró que se había comprado un GPS (Global Positioning System: sistema de posicionamiento global) para buscar geocaches. Me estuvo bien interesante y curioso esa actividad pero desde hace poco tiempo no vine a saber completamente de qué se trataba.

¿Qué es Geocaching?

Es una actividad global que todo tipo de personas pueden realizar  como pasatiempo y que está basada en la aventura de llegar a lugares específicos para encontrar un tesoro oculto. Esta aventura de buscar  “caches”, “geocaches”, ”tesoros”, ”treasure hunt” o “geoescondite”, se realiza por medio de la identificación de unas coordenadas, pistas y datos del lugar donde se encuentra escondido el “caches” y cómo ubicarlo.  El “cache” es un  contenedor que cuando lo abres encuentras diferentes artículos. No todos los ”cache” son del mismo tamaño y cada persona que coloca un “cache” decide lo que va. Cada tesoro encontrado tiene una libreta o un cuaderno donde el descubridor apunta su nombre para que quede registrado (logbook) cuantas personas han encontrado el “cache”.  El descubridor del “caches” puede llevarse el objeto guardado  pero a cambio tiene que dejar otro de igual o mayor valor.  Los objetos colocados como “caches” generalmente son de poco valor y pueden estar guardados en bolsas impermeables o en cajas.  El “cache” está bien escondido y la aventura de localizarlo se convierte en un reto que a mi me remite a la imagen de los piratas que a través de un mapa llegan hacia el tesoro marcado con la X. También hay un programa (o plugin en inglés) para Google Earth que marca todos los lugares alrededor del mundo donde están ubicados los “cache”.

¿Qué necesitas para hacer Geocaching?

Sólo tener un dispositivo GPS o un teléfono móvil con GPS con la aplicación de Geocaching y una membresía gratis en Geocaching.com.  La membresía te permite participar como geocacher y tener un registro de todos los “cache” que has encontrado o que puedes dejar. Copio el enlace de la aplicación para Iphone x $9.99 http://itunes.apple.com/app/geocaching/id292242503?mt=8

Tesoros para encontrar en Puerto Rico

Hace unos  meses  descubrí que podíamos hacer geocaching en Puerto Rico y que hay tesoros escondidos por toda la Isla. Gracias a Christian Ortega y su canal de vídeos alternos (VLOGS) de LaVidaDeChristian supe que en Puerto Rico se hace esta actividad. El empezó hace poco y le ha gustado mucho el geocaching.  El siguió todos los pasos para registrarse, bajar la aplicación y empezar a buscar “caches” en diferentes partes de la Isla como una actividad diferente y entretenida. Tuve la oportunidad de que él me explicara un poco sobre cómo y dónde hacer geocaching. Nos fuimos a la plaza de Gurabo donde la aplicación indicaba que había un “caches”. Fui con Guillo para experimentar esta nueva aventura con los chiquillos y él estuvo bien pendiente de todo lo que estábamos hablando, vio el mapa en el celular  y le mencioné que estábamos buscando un tesoro. Entonces abrió los ojos, se entusiasmó mucho y empezamos a buscar. Un dato curioso que me explicó Christian es que cuando se busca un ‘cache’ en lugares públicos hay que disimular nuestra búsqueda para que la curiosidad de los que observan, llamados “los muggles” no vaya a poner en riesgo el “caches”.  Se llaman “muggels”(personas sin magia de la película  Harry Potter), pues en este caso son personas que no saben del Geocaching y pueden descubrirlo y eliminarlo. Encontramos el “cache” bien escondido y tuvimos que explicar a varios “muggels” que estaban en la plaza que estábamos haciendo otra cosa y esperar que se movieran del lugar para sacarlo y que Christian firmara el papel de registro de firmas.   A Guillo le gustó tanto la búsqueda del tesoro que quería encontrar más.  El esperaba que dentro de esa cápsula hubiese un gran tesoro como ocurre en las películas, pero todos los “caches” son distintos y algunos sólo tienen un papel y un lápiz.

Esta experiencia me permitió conocer otra actividad o aventura que puedo realizar con los chiquillos mientras visitamos diferentes lugares de la Isla.  Esta es otra alternativa de entretenimiento para los niños y para los padres también. El valor que veo en el geocaching es que también tiene un elemento educativo, pues cuando te van dando las pistas del lugar donde se encuentra el “caches” te facilitan datos históricos del lugar en donde estás o dónde está oculto el “caches”. El geocaching se convierte así en una experiencia de adquisición de nuevo conocimiento reforzada por el entretenimiento.

Encontré que hay asociaciones de Geocachers en Puerto Rico, grupos que se reúnen y hacen vídeos también.

Artículo de Primera Hora de Geocaching: http://www.primerahora.com/muchomasqueunabusquedadetesoros-499550.html

Página oficial de Geocaching:  http://www.geocaching.com

Vídeo / Que es GEOCACHING (ingles)

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